Categorías
Salud y Ciencia

Captan misteriosa desaparición de una estrella masiva

Utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), un equipo de astrónomos ha descubierto la ausencia de una estrella masiva inestable en una galaxia enana.

Los científicos creen que esto podría indicar que la estrella se volvió menos brillante y fue parcialmente oscurecida por el polvo.

Una explicación alternativa es que la estrella colapsó en un agujero negro sin producir una supernova. «De ser cierto, sería la primera detección directa de una estrella monstruosa de este tipo que termina su vida de esta manera», afirma el líder del equipo y estudiante de doctorado Andrew Allan, del Trinity College de Dublín (Irlanda).

Entre 2001 y 2011, varios equipos de astrónomos estudiaron esta misteriosa estrella masiva, ubicada en la galaxia enana Kinman, y sus observaciones indicaron que estaba en una etapa tardía de su evolución.

Allan y sus colaboradores en Irlanda, Chile y Estados Unidos querían saber más sobre cómo terminan sus vidas las estrellas muy masivas y el objeto de esta galaxia enana parecía el objetivo perfecto.

Pero cuando apuntaron el VLT de ESO hacia la distante galaxia en 2019, ya no pudieron encontrar las reveladoras huellas de la estrella. «En lugar de eso, nos sorprendió descubrir ¡que la estrella había desaparecido!», confirma Allan, que dirigió un estudio sobre la estrella publicado este martes en la revista ‘Monthly Notices of the Royal Astronomical Society’.

Situada a unos 75 millones de años luz de distancia, en la constelación de Acuario, la galaxia enana Kinman está demasiado lejos para que los astrónomos vean sus estrellas individuales, pero pueden detectar huellas de algunas de ellas.

De 2001 a 2011, la luz de la galaxia mostró evidencia constante de que alojaba a una estrella ‘variable luminosa azul’ unas 2,5 millones de veces más brillante que el Sol. Las estrellas de este tipo son inestables y muestran ocasionales cambios radicales en sus espectros y brillo.

Incluso con esos cambios, las variables luminosas azules dejan rastros específicos que los científicos pueden identificar, pero estos ya no estaban presentes en los datos que el equipo recopiló en 2019, dejando en el aire la pregunta de qué le había pasado a la estrella. «Sería muy inusual que una estrella tan masiva desapareciera sin producir una explosión de supernova brillante», asegura Allan.

Así, el grupo dirigió por primera vez el instrumento ESPRESSO hacia la estrella en agosto de 2019, utilizando simultáneamente los cuatro telescopios de 8 metros del VLT. Pero fueron incapaces de encontrar los signos que antes apuntaban a la presencia de la estrella luminosa. Unos meses más tarde, el grupo probó con el instrumento X-shooter, también en el VLT de ESO, y de nuevo no encontraron rastros de la estrella.

Es posible que hayamos detectado la muerte de una de las estrellas más masivas del universo local», apunta José Groh, miembro del equipo, también del Trinity College de Dublín, que advierte de que su descubrimiento no habría sido posible sin el uso de los potentes telescopios de 8 metros de ESO, su instrumentación única y el rápido acceso a esas instalaciones tras el reciente acuerdo de Irlanda para unirse a ESO (Irlanda pasó a ser estado miembro de ESO en septiembre de 2018).

A continuación, el equipo recurrió a datos más antiguos recopilados tanto con los instrumentos X-shooter y UVES (instalados en el VLT de ESO, ubicado en el desierto chileno de Atacama) como con telescopios de otros lugares.

El Archivo Científico de ESO nos permitió encontrar y utilizar datos del mismo objeto obtenidos en 2002 y 2009 –dice Andrea Mehner, astrónoma de ESO en Chile que participó en el estudio–. La comparación de los espectros de alta resolución obtenidos por UVES en 2002 con nuestras observaciones obtenidas en 2019 con el más reciente espectrógrafo de alta resolución ESPRESSO de ESO, fue especialmente reveladora, tanto desde el punto de vista astronómico como de instrumentación».

Los datos antiguos indicaron que la estrella de la galaxia enana Kinman podría haber estado experimentando un fuerte periodo de estallidos que probablemente terminó en algún momento después de 2011. Las estrellas variables luminosas azules de este tipo son propensas a experimentar gigantescos estallidos a lo largo de su vida, haciendo que la tasa de pérdida de masa de las estrellas aumente su luminosidad de forma espectacular.

Basándose en sus observaciones y modelos, los astrónomos han sugerido dos explicaciones para la desaparición de la estrella y la falta de una supernova, relacionada con este posible estallido. El estallido podría haber dado lugar a que la variable luminosa azul se transformara en una estrella menos luminosa, la cual también podría estar parcialmente oculta por el polvo.

La otra opción planteada por el equipo es que la estrella puede haber colapsado en un agujero negro sin producir una explosión de supernova. Este sería un evento poco habitual, ya que la comprensión actual de cómo mueren las estrellas masivas apunta a que la mayoría terminan sus vidas estallando como supernovas.

Se necesitan más estudios para confirmar cuál fue el destino de esta estrella. Está previsto que el Telescopio Extremadamente Grande (ELT) de ESO, comience a operar en 2025: este telescopio será capaz de resolver estrellas en galaxias distantes como la galaxia enana Kinman, ayudando a resolver misterios cósmicos como este.

 

Categorías
Salud y Ciencia Tecnología

Así ha cambiado el Sol en la última década; NASA publica video

Un increíble video de la forma en que el Sol ha cambiado desde la última década fue publicado por la NASA. En las imágenes se puede ver al Sol desde el año 2010 hasta la fecha. Para la realización de este video la NASA ocupó cerca de 425 millones de fotografías, mismas que fueron captadas por cámaras de alta resolución del Observatorio de Dinámica Solar (SDO).

La importancia de este material radica en que con esto se puede estudiar la influencia e importante que tiene el Sol para el resto del Sistema Solar. Con una duración de 60 minutos, el video se volvió viral en redes sociales.

 

 

Categorías
Salud y Ciencia

Hoy es el día más largo del año, llega el solsticio de verano

Este 20 de junio inicia el solsticio de verano y HOY será el día más largo del año, ya que la luz del Sol durará 13 horas y 25 minutos, aproximadamente.

El solsticio de verano iniciará en punto de las 16:43 horas de este sábado 20 de junio, momento en el que el Sol tendrá su mayor desplazamiento hacia el norte de la Tierra.

La distancia promedio entre la Tierra y el Sol es de 150 millones de kilómetros.

El solsticio es el resultado de la inclinación del eje norte-sur de la tierra que es de 23.4 grados hacia el sol. Esta inclinación hace que la luz solar alcance diferentes regiones del planeta.

Así el hemisferio norte vive el día más largo y la noche más corta del año, por el contrario, en el hemisferio sur, junio trae el solsticio de invierno y el día más corto del año.

Categorías
Salud y Ciencia

Científicos crean prueba para detectar covid-19 en 40 minutos

Un grupo de científicos peruanos diseñó una prueba molecular para detectar el virus de la covid-19 en apenas 40 minutos, informó este viernes uno de los investigadores.

Eureka, comparto con gran satisfacción este video de nuestra prueba rápida molecular en acción, detectando la presencia del nuevo coronavirus en un paciente COVID-19 peruano», indicó el biólogo Edward Málaga en Twitter.

Explicó que esta prueba es similar a un test de embarazo y detecta de manera efectiva y en solo 40 minutos la presencia del temido virus.

Queremos llegar a una combinación óptima que nos permita condensar todo (el procedimiento) en 40 minutos», dijo Málaga al diario El Comercio.

En el video publicado por Málaga se observa el proceso de la prueba de detección del virus.

Málaga señaló que el diseño de la prueba requirió un trabajo arduo y algunos experimentos.

De la fase teórica pasaron a la práctica con ácidos nucleicos a fin de extraer y copiar eficientemente el material genético del virus de la covid-19.

Este es el fruto de (…) arduo trabajo de laboratorio con un talentoso equipo de jóvenes biólogos moleculares que dejaron sus hogares para dedicarse a esto. Ni la burocracia ni el virus lo impidieron», indicó Málaga, jefe del Laboratorio de Neurobiología de la Universidad Cayetano Heredia.

Málaga informó que su equipo ahora está a la espera de que el examen sea aprobado por el ministerio de Salud para iniciar su producción y distribución en masa.

Perú registra 244 mil 388 casos de coronavirus y 7 mil 461 muertes desde que fue detectado por primera vez en el país el 6 de marzo. El país de 33 millones de habitantes está bajo cuarentena nacional desde el 16 de marzo.

Categorías
Internacionales Salud Salud y Ciencia

EU reduce lista de vacunas prometedoras y se inclina por siete

El gobierno del presidente Donald Trump está reduciendo su lista de vacunas experimentales prometedoras contra el coronavirus alrededor de siete desde 14, dijo el martes el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Las vacunas están recibiendo respaldo y financiamiento del gobierno como parte de la ‘Operación Velocidad Warp’, el programa de la Casa Blanca para acelerar el desarrollo de una medicina contra el virus.

El diario The New York Times informó este mes que la Casa Blanca había seleccionado cinco compañías, incluyendo a Moderna Inc, AstraZeneca Plc y Pfizer Inc, como las candidatas más probables para producir una vacuna.

A medida que las firmas se apresuran para desarrollar las vacunas, pruebas y terapias para enfrentar la enfermedad, Estados Unidos busca asegurar una capacidad de fabricación bajo su programa anunciado en mayo.

El país planea ensayos clínicos masivos que involucran 100 mil a 150 mil voluntarios, con el objetivo de llegar a una vacuna efectiva para fines de año.

Para cumplir dicho plazo, el gobierno apunta a iniciar las pruebas de mitad de etapa en julio.

Categorías
Internacionales Salud y Ciencia

Cancela EU uso de hidroxicloroquina para tratar covid-19

Estados Unidos retiró la autorización de urgencia de dos tratamientos contra la covid-19 defendidos por el presidente Donald Trump, ante su falta de eficacia y preocupaciones sobre sus riesgos.

Ya no es razonable creer que las fórmulas orales HCQ (hidroxicloroquina) y CQ (cloroquina) sean efectivas en el tratamiento de la covid-19″, escribió Denise Hinton, científica principal de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en una carta.

 

Tampoco es razonable creer que los beneficios conocidos y potenciales de estos productos exceden su riesgo conocido y potencial», señaló al anunciar el fin de su uso de emergencia.

La FDA había dado luz verde el 30 de marzo para que estos tratamientos antipalúdicos se prescribieran, solamente en hospitales, a pacientes contaminados por el nuevo coronavirus.

Donald Trump puso grandes esperanzas en la hidroxicloroquina, cuya eficacia contra la covid-19 nunca fue demostrada con argumentos rigurosos.

Hay una buena posibilidad de que pueda tener un gran impacto. Sería una bendición si funcionara», había señalado Trump.

El propio presidente republicano más tarde se sometió al tratamiento preventivo con hidroxicloroquina durante dos semanas.

Pero la FDA advirtió el 25 de abril contra el uso de los dos antipalúdicos «fuera de un hospital o ensayos clínicos debido al riesgo de trastornos del ritmo cardíaco».

Francia, donde un controvertido médico, el profesor Didier Raoult, defendió y destacó la hidroxicloroquina, prohibió su uso el 28 de mayo en el tratamiento contra el coronavirus.

Categorías
Salud y Ciencia

OMS reitera invitación a López-Gatell para integrar panel de expertos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) envió una carta el pasado 11 de junio donde confirma la invitación al doctor Hugo López-Gatell para ser parte del panel de expertos del Reglamento Sanitario Internacional por 4 años.

En la carta se le notifica la decisión de invitar a López-Gatell para formar parte del comité.

López Gatell formaría parte del comité revisor del Reglamento Sanitario Internacional, normas que regirían el actuar internacional ante emergencias sanitarias.

Al respecto varias personalidades de la vida política nacional enviaron sus felicitaciones a Gatell.

Categorías
Salud Salud y Ciencia

Medicamento contra covid-19 de Eli Lilly podría ser autorizado en septiembre

Eli Lilly and Co podría tener la autorización para el uso de un medicamento específicamente diseñado para tratar el covid-19 tan temprano como en septiembre si todo va bien con cualquiera de las dos terapias de anticuerpos que está probando, dijo su jefe científico a Reuters el miércoles.

Lilly también está haciendo estudios preclínicos de un tercer tratamiento de anticuerpos para la enfermedad causada por el nuevo coronavirus que podría comenzar las pruebas clínicas en humanos en las próximas semanas, señaló en una entrevista el director científico Daniel Skovronsky.

Lilly ya ha lanzado pruebas en humanos con dos de las terapias experimentales.

Los fármacos pertenecen a una clase de medicinas biotecnológicas llamadas anticuerpos monoclonales que se usan para tratar el cáncer, la artritis reumatoide y muchas otras afecciones. Es probable que un medicamento de anticuerpos monoclonales desarrollado contra el COVID-19 sea más eficaz que medicamentos que se están probando actualmente contra el virus.

Skovronsky dijo que las terapias -que también pueden ser usadas para prevenir la enfermedad– podrían adelantarse a una vacuna para su uso generalizado como tratamiento contra el COVID-19, si es que resultan eficaces.

Para la indicación del tratamiento, en particular, esto podría ir bastante rápido», dijo en una entrevista. «Si en agosto o septiembre estamos viendo que las personas que fueron tratadas no avanzan hacia la hospitalización, eso sería un dato poderoso y podría llevar a la autorización de uso de emergencia».

 

Así que eso te pone en el otoño (boreal): septiembre, octubre, noviembre no es irrazonable», dijo.

Categorías
Internacional Internacionales Salud Salud y Ciencia

Junio será crucial para Latinoamérica y coronavirus: OPS

La Organización Panamericana de la Salud advirtió el martes que junio será un mes crucial para la pandemia del coronavirus en Latinoamérica, una región que a pesar de haber tenido más tiempo para prepararse está sintiendo los efectos como casi ninguna otra.

Vamos a tener COVID por algún tiempo más y junio es un mes crítico”, expresó Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS.

 

La situación es que si bien Latinoamérica ha tenido más tiempo… el aplanamiento de la curva tomará más tiempo”, aseguró en la conferencia virtual semanal de la organización.

De acuerdo con la OPS se han reportado más de 3,3 millones de casos en toda América, más que en ninguna otra región del mundo. En los países del continente, incluido Estados Unidos, se han registrado casi la mitad de todos los casos del nuevo coronavirus.

Estamos preocupados por información que muestra que el virus está creciendo en nuevos lugares, lugares que anteriormente tenían una cantidad limitada de casos”, expresó Clarissa Etienne, la directora de la OPS.

Entre esos sitios mencionó a México, Panamá y Costa Rica, donde se está incrementando el contagio en la frontera con Nicaragua. Dijo que la OPS también está preocupada por la situación en Chile, Venezuela y Haití y advirtió que podría empeorar con la llegada del invierno austral y la temporada de gripe en Sudamérica y con la época de huracanes en el Caribe.

En efecto, el sistema hospitalario de Chile tiene 96% de sus camas de cuidados intensivos ocupadas y seguirá presionado por los nuevos contagios diarios que no cesan. El martes se informó que los casos ascendieron a 142.759 y los fallecidos a 2.283.

Por su parte, el gobernador del estado mexicano de Guerrero, Héctor Astudillo, anunció que dio positivo al coronavirus. Astudillo, de 61 años, es el cuarto gobernador de México en contraer el virus.

Estamos en un momento difícil, yo mismo pensé que no me iba a tocar a mí, pero ya me tocó”, dijo Astudillo en su cuenta oficial de Twitter. “Estoy bien, con algunos malestares, nada grave”.

México acumula 120.102 casos confirmados y al menos 14.053 decesos. De esos casos, Guerrero tiene 2.561 contagios pero su capacidad hospitalaria es menor a la de otros estados y a fines del mes pasado atravesó un momento crítico cuando la ocupación de camas alcanzó más del 78%.

Guerrero es, de acuerdo con los reportes presentados el martes por el gobierno federal, el estado con la menor tasa de contagios en las últimas dos semanas.

En Colombia, la Organización Nacional Indígena pidió al Ministerio de Salud ayuda para más de 367.000 indígenas que debido a sus condiciones de aislamiento no tienen tapabocas ni alcohol mientras la Secretaría de Salud realizará pruebas de COVID-19 y entregará tapabocas y alcohol a más de 500 migrantes que se encuentran en un campamento en Bogotá.

En Colombia ha habido hasta ahora 40.847 infectados y 1.373 fallecidos.

Guatemala, a su vez, informó que 51 personas de una prisión dieron positivo al virus. Según Julia Barrera, vocera del Ministerio de Salud, los reos son de la prisión preventiva para hombres ubicada en la zona 18 de la capital. Los casos fueron detectados luego de realizarse pruebas a un recluso que murió por la enfermedad en un hospital.

En El Salvador, mientras la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema declaró inconstitucional un decreto del gobierno que obliga a cumplir una cuarentena domiciliar y restringe la movilidad de la población, el ministro de Salud, Francisco Alabí, informó que 80 adultos mayores de un centro de atención para ancianos están contagiados de coronavirus.

Entretanto la Asamblea Legislativa convocó a los representantes del gobierno a reunirse para buscar un acuerdo y emitir una normativa para combatir la pandemia, de conformidad con la Constitución, como lo ordena la sentencia. La Sala dio un plazo de cuatro días para que la Asamblea Legislativa y el gobierno, emitan “la normativa que estimen oportuna para controlar, eliminar y/o erradicar la pandemia de COVID-19…, siempre que sea de conformidad con la constitución”.

El Ejecutivo necesita un instrumento importantísimo para atender la pandemia y atender los daños causados por las dos tormentas, tanto la Amanda como Cristóbal, y debemos darle de forma urgente la ley de emergencia nacional para que esta pueda amparar todos los actos jurídicos realizados por el Ejecutivo (gobierno), dijo el presidente de la Asamblea legislativas, Mario Ponce.

El Salvador registra 3.191 casos confirmados, 60 fallecidos y 1.413 recuperados.

En América Latina se han registrado más de 1,3 millón de contagios y más de 67.100 muertos.

El coronavirus ha infectado a más de siete millones de personas y causado la muerte a más de 407.800 en todo el mundo, según el Centro de Ciencias e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins, que basa sus datos en los informes de los gobiernos y las autoridades de salud de cada país.

En la mayoría de la gente este virus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos a tres semanas. Pero en algunas personas, sobre todo los adultos mayores y quienes padecen trastornos de salud subyacentes, puede causar enfermedades más graves e incluso la muerte.

Categorías
Internacionales Salud Salud y Ciencia

Prueban en China tratamiento de anticuerpos contra covid-19

Shanghai Junshi Biosciences comenzó un estudio en China para probar un posible tratamiento de anticuerpos contra el coronavirus en personas no infectadas, dijo hoy la compañía en un comunicado.

El medicamento experimental, JS016, también se espera que comience el estudio en humanos en Estados Unidos en el segundo trimestre de este año, a través de la colaboración con Eli Lilly y Co.

Junshi es una de las pocas empresas biotecnológicas e institutos de investigación que cuentan con el respaldo de los gigantes farmacéuticos mundiales para trabajar en terapias basadas en anticuerpos para ayudar a los infectados con el nuevo coronavirus de rápida propagación, que ha matado a casi 400 mil personas en todo el mundo.

La empresa espera que su anticuerpo, aislado de la sangre de pacientes recuperados y diseñado por los investigadores, también pueda proteger a personas sanas con alto riesgo de infección, como trabajadores médicos y ancianos de contraer el virus, dijo Feng Hui, presidente de operaciones de Junshi.

Pero el producto puede ser mucho más caro que una vacuna, una medicina preventiva de uso más común para la que se están probando múltiples opciones, ya que se espera que el fármaco de anticuerpos de Junshi contenga mayores cantidades de proteínas costosas en una dosis que una vacuna, explicó Feng.

Las vacunas y los anticuerpos tienen sus propios consumidores y no pueden reemplazarse entre sí», declaró Feng en una entrevista antes del anuncio.

Las vacunas son baratas y adecuadas para la inmunización nacional, pero las personas mayores con una inmunidad relativamente débil pueden no tener una respuesta tan sólida a las vacunas como los adultos y niños sanos», comparó Feng.

Los anticuerpos pueden proteger mejor a esas personas del virus», aseguró.